Storia e Cultura

Niall Ferguson Rivela il Profilo dell’Amico e Confidente Elon Musk – Il ‘Napoleone dei Nostri Tempi’

Niall Ferguson è un promettente storico della Hoover Institution di Stanford ed è un caro amico personale di Elon Musk. Chi meglio di uno storico può delineare il profilo di Musk? Ferguson afferma: “Dico da tempo che è il Napoleone Bonaparte dei nostri tempi. 

La nuova biografia di Walter Isaacson , basata su due anni di osservazione di Musk, raggiunge una conclusione simile. Se vuoi sapere cosa rende speciale questo Tecnocrate, leggi questo articolo parola per parola! 

Conosco  Elon Musk  da più di dieci anni.

Abbiamo scambiato idee, bevuto whisky insieme, incontrato i figli l’uno dell’altro e discusso di tutto, dalla guerra in  Ucraina  al futuro dell’istruzione americana.

Dico da tempo che è il Napoleone Bonaparte dei nostri tempi. La nuova biografia di Walter Isaacson , basata su due anni di osservazione di Musk, raggiunge una conclusione simile.

E in un’epoca in cui in alcuni ambienti l’uomo più ricco del mondo si sta trasformando da eroe a cattivo, questa analogia storica non dovrebbe essere ignorata.

Nel 2017, Musk e io siamo andati a bere qualcosa al Menlo Park in  California con uno dei miei figli, che allora aveva 18 anni e stava per intraprendere un anno sabbatico in Africa.

Musk era preoccupato. A metà della nostra conversazione ha ricevuto una videochiamata da una delle sue  fabbriche Tesla  , che sembrava essere in fiamme. ‘È importante?’ chiese. Il tizio nella fabbrica in fiamme sembrava incerto. «Allora non disturbarmi» sbottò e riattaccò.

“Non andare in  Sud Africa “, ha detto a mio figlio, con improvvisa intensità. ‘Morirai.’ Mio figlio ha ignorato questo consiglio. Pochi mesi dopo evitò per un pelo di essere colpito da un proiettile durante un furto d’auto a Johannesburg.

Racconto questa storia per illustrare un tratto caratteriale importante che distingue Musk dalla gente comune: ha un’intuizione sovrumana. Non ho mai incontrato nessuno come lui – dubito che lo incontrerò mai – e ho incontrato quasi tutti i suoi colleghi e rivali nella Silicon Valley.

Musk più di una volta fa capire ad Isaacson che si identifica con il sovrano più famoso di Francia.

“Se vedessero il loro generale sul campo di battaglia, sarebbero più motivati”, dice Musk al suo biografo, spiegando perché gli piace apparire senza preavviso nelle fabbriche di Tesla e SpaceX.

“Ovunque fosse Napoleone, è lì che i suoi eserciti avrebbero fatto meglio”, spiega Isaacson.

La somiglianza non finisce qui.

Hegel, il filosofo tedesco del XIX secolo, disse notoriamente che Napoleone era lo spirito del mondo a cavallo. Elon è lo spirito del mondo in un cyber-truck.

Con il suo disturbo ossessivo-compulsivo, la sindrome di Asperger autodiagnosticata, la sua capacità sovrumana di multitasking, la sua apparentemente intenzionale mancanza di empatia, Musk personifica molti dei tratti della nostra epoca distratta. È difficile immaginare la sua vita senza il personal computer, internet, lo smartphone, il jet privato.

Se un uomo del genere fosse nato nel 1771 invece che nel 1971, sicuramente non sarebbe vissuto nell’oscurità. (Napoleone è nato nel 1769).

La famiglia Musk non era ricca. Suo nonno da parte di madre era un chiropratico canadese e aviatore dilettante le cui opinioni ultra-conservatrici lo portarono a emigrare in Sud Africa, apparentemente a causa, piuttosto che nonostante, del sistema dell’apartheid.

Il nonno paterno di Musk era un crittografo che usciva dalla Seconda Guerra Mondiale.

I suoi genitori, Errol e Maye, si separarono quando aveva otto anni.

Isaacson presenta suo padre come un mostro sadico, menzognero, donnaiolo e occasionalmente violento, dal quale Musk ha ereditato o imparato un’oscura “modalità demoniaca” – il lato distruttivo della sua natura che si manifesta a intervalli irregolari. (Errol contesta questa descrizione e dice che ama i suoi figli).

Quando il diciottenne Musk partì per il Canada per studiare, i suoi genitori gli diedero 2.000 dollari ciascuno. “Tornerai tra qualche mese”, si dice che gli abbia detto suo padre. “Non avrai mai successo.”

Questa deve essere considerata una delle peggiori previsioni nella storia dell’umanità.

Il successo di Musk è stato sconcertante. Il fatto che il suo patrimonio valga circa 268 miliardi di dollari non è proprio il punto. Ciò che è più avvincente è la portata della sua ambizione finale: rendere l’umanità una “civiltà in grado di viaggiare nello spazio”, capace di colonizzare altri pianeti.

Musk, che ora ha 52 anni, dice a Isaacson che “avrebbe potuto guadagnare un sacco di soldi” se non avesse costruito il più grande razzo di SpaceX, la Starship. “Ma non avrei potuto (allora) rendere la vita multiplanetaria.”

Come l’imperatore francese, Musk per tutta la sua vita ha dimostrato uno spirito guerriero.

È cresciuto in una società violenta (il Sud Africa del tardo apartheid) e da tempo si diverte a giocare ai giochi per computer che simulano battaglie. A 13 anni era già abbastanza bravo a programmare per crearne uno suo, chiamato Blastar. “Sono programmato per la guerra”, ha detto a un amico studente.

A differenza di molti miliardari, Musk ha consapevolezza di sé – a volte.

“Ciò che conta per me è vincere, e non in piccolo”, scrisse in un’e-mail nel 1999. “Dio sa perché… probabilmente ha le sue radici in qualche buco nero psicoanalitico molto inquietante o in un cortocircuito neurale.”

Questo appetito per la vittoria è inseparabile da un vorace appetito per il rischio.

Con l’eccezione della sua prima azienda, Zip2 – una sorta di pagine gialle online venduta a Compaq per 307 milioni di dollari al culmine del boom delle dot-com nel 1999 – ognuna delle aziende di Musk è più o meno un selvaggio lancio sulla Luna, o meglio un lancio su Marte.

Tesla e SpaceX erano entrambe, come riconosce a Isaacson il fondatore di PayPal Peter Thiel, “scommesse incredibilmente folli”.

Il venture capitalist Michael Moritz rifiutò di investire in Tesla nel 2006, dicendo a Musk: “Non competeremo con Toyota. È una missione impossibile.”

“Come può essere un affare?” Ha chiesto L’imprenditore americano di Internet Reid Hoffman quando Musk gli ha proposto SpaceX.

“Quello che non ho apprezzato”, ha detto Hoffman in seguito, “è che Elon inizia con una missione e poi trova un modo per riempirla in modo da farla funzionare finanziariamente”.

Gli oppositori sembrano fornire a Musk carburante per missili. “Lottare per sopravvivere ti fa andare avanti”, dice. “Quando non sei più in modalità “sopravvivi o muori”, non è così facile motivarsi ogni giorno.”

Come Napoleone, Musk sa guidare. ‘Ha uno straordinario successo nel convincere la gente a marciare attraverso il deserto. Ha un livello di sicurezza che gli fa mettere tutte le sue chips sul tavolo”, dice Hoffman a Isaacson.

E, come Napoleone, Musk non si accontenta mai di essere altro che il Numero 1.

Attualmente è CEO di cinque grandi aziende: Tesla, SpaceX, The Boring Company, Neuralink e X, ex Twitter – per non parlare di un’impresa pianificata di intelligenza artificiale che, secondo lui, sfiderà OpenAI.

Musk è anche un micromanager, un altro tratto napoleonico. Forse l’esempio migliore è il modo in cui ha calcolato personalmente il prezzo di ogni singolo componente di un razzo SpaceX, in un incessante tentativo di ridurre i costi.

È spietato quando intuisce che qualcuno non è ‘hardcore’ e riserva rispetto solo a chi è ‘ultra hardcore’.

“Rivoluzionare le industrie non è cosa da deboli di cuore”, ha detto una volta ai dipendenti Tesla in una e-mail. Un giovane ingegnere è stato licenziato sommariamente quando Musk lo ha incolpato per il disallineamento di un braccio robotico. ‘Cazzo, l’hai fatto tu?’ ringhiò. ‘Sei un idiota. Vattene e non tornare.”

E Musk non molla mai. Molti altri imprenditori si sarebbero arresi dopo il terzo lancio fallito di SpaceX. Non Musk.

“Non dovrebbero esserci assolutamente dubbi sul fatto che SpaceX riuscirà a raggiungere l’orbita”, ha detto dopo l’esplosione di un altro razzo nel 2008. “Non mi arrenderò mai, e dico mai.”

Come Napoleone – che tradì la sua prima moglie (che tradì anche lui), poi divorziò, si risposò e ebbe più figli dalle sue amanti che dalle sue mogli – Musk ha una vita familiare non ortodossa .

Ha sposato la sua prima moglie Justine, nonostante gli avvertimenti di suo fratello e di sua madre. Il loro primo figlio, Nevada – concepito durante l’annuale festival Burning Man – morì improvvisamente a sole dieci settimane.

La sua seconda moglie, l’attrice Talulah Riley – alla quale fece la proposta di matrimonio poche settimane dopo averla incontrata, poi divorziò e poi si risposò – lo definì un “bambino” e disse che il suo ruolo era quello di impedirgli di “impazzire” ( ‘la gente diventa re e poi impazzisce’). Ha fallito.

La compagna di Musk e madre di molti dei suoi figli, la cantante Grimes, ha scritto una canzone su Musk intitolata “Player of Games”:

“Sono innamorato del più grande giocatore / Ma amerà sempre il gioco / Più di quanto ami me.” Probabilmente è vero.

Musk ora ha 10 figli da tre donne diverse, più recentemente gemelli con Shivon Zilis, la 37enne direttrice delle operazioni di Neuralink (la sua azienda che sviluppa chip per computer che possono essere impiantati nel cervello umano).

Come Napoleone, anche Musk ha un debole per la sovraestensione imperiale. “Avvertimento a circuito aperto” è una frase in codice che lui e suo fratello Kimbal usano quando Musk inizia a comportarsi come se “sembri non preoccuparsi dei risultati delle sue azioni” – ad esempio, quando ha accusato incautamente e senza fondamento un subacqueo britannico che prendeva parte ad un salvataggio in grotta tailandese di essere un ‘ragazzo pedofilo’.

Come Napoleone, anche Musk si è spostato politicamente da sinistra a destra. Nel 2010 definì la missione di Tesla come ‘f*** oil’.

Da allora ha percorso la corsia partigiana. “A meno che il virus della mente risvegliata (Woke), che è fondamentalmente anti-scienza, anti-merito e anti-umano in generale, non venga fermato”, ha detto a Isaacson nel 2021, “la civiltà non diventerà mai multiplanetaria”.

E rimane indignato anche per il ripudio di sua figlia transgender, Jenna, che attribuisce alla sua educazione “Woke” a Los Angeles.

Come Napoleone, Elon ha accumulato nemici nel corso degli anni: non solo rivali nella Silicon Valley, ma anche nuovi avversari a Wall Street, nei media e all’interno del Partito Democratico degli Stati Uniti.

Il numero dei nemici è aumentato particolarmente rapidamente negli ultimi 18 mesi. Dopo aver inizialmente sostenuto l’Ucraina nella sua lotta per sconfiggere l’invasione russa – rendendo i servizi Internet satellitari Starlink di SpaceX disponibili gratuitamente alle forze del presidente Zelenskyj – Musk ha poi “georecintato” l’accesso quando gli ucraini hanno tentato di lanciare un attacco con droni marittimi sulla Crimea.

“Senza Starlink avremmo perso la guerra”, ha detto al Wall Street Journal un comandante di plotone ucraino. “Senza Starlink, non possiamo volare, non possiamo comunicare”, ha detto un ufficiale al New York Times.

I critici di Musk ora affermano che, forse inconsapevolmente, sta aiutando il Cremlino .

Lui ribatte che stava cercando di impedire che la guerra in Ucraina si trasformasse in una terza guerra mondiale.

In ogni caso, nella sua biografia Isaacson sembra più preoccupato per la recente acquisizione di Twitter da parte di Musk.

Il pagamento eccessivo del sito di social media – e il fatto che i tribunali gli abbiano impedito di sostenere l’accordo – è stato ora razionalizzato da Musk come “parte della missione di preservare la civiltà, dando alla nostra società più tempo per diventare multiplanetaria” resistendo al “pensiero di gruppo”nei media, rispettando la linea.”

Ma l’acquisizione di Twitter potrebbe rivelarsi una vittoria di Pirro, come la fallita presa di Mosca da parte di Napoleone nel 1812 – se non la sua Waterloo?

Non solo Musk ha acquistato Twitter a un prezzo gonfiato (44 miliardi di dollari). Allentando le regole sul cosiddetto “incitamento all’odio” sulla piattaforma, ha anche provocato un crollo del 60% dei ricavi pubblicitari.

Certamente non puoi ammirare – e imitare – Napoleone senza rischiare la sconfitta definitiva e l’esilio. Ma non scommetterei ancora contro Musk.

Naturalmente non ha sempre ragione. “Va bene sbagliarsi”, dice ai suoi dipendenti.

Come il suo modello francese, Napo-Elon non cerca l’amore universale. Né pretende di essere infallibile.

Ma ci sarà qualche altro individuo in grado di cambiare più di lui il mondo nel nostro tempo? Io per primo ne dubito fortemente.

Niall Ferguson è Milbank Family Senior Fellow presso la Hoover Institution, Stanford, e editorialista per Bloomberg Opinion. Il suo ultimo libro è Doom: The Politics Of Catastrophe.

Leggi la storia completa qui…


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