Scienze e Salute

Come lo zucchero alimenta il cancro nel corpo

Lo zucchero trasformato è una potente fonte di energia. Provoca una serie di cambiamenti nel tuo corpo.

Potresti aver sentito che lo zucchero può nutrire le cellule tumorali. Ma è vero?

Gli zuccheri “nutrono” le cellule tumorali

Per i malati di cancro, “l’assunzione di zucchero può effettivamente nutrire le cellule tumorali”, ha detto a Epoch Times Mingyang Song, professore associato di epidemiologia clinica e nutrizione presso la Harvard TH Chan School of Public Health.

Ciò è supportato da forti prove epidemiologiche, ha affermato.Uno studio pubblicato su PLoS One che ha coinvolto 1.011 pazienti affetti da cancro al colon con un periodo di follow-up di oltre sette anni ha rilevato che, rispetto ai pazienti che consumavano meno di due porzioni di bevande zuccherate al mese, coloro che consumavano due o più porzioni al giorno hanno sperimentato un Aumento del rischio di recidiva o mortalità del cancro del colon del 67%.

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Un altro studio spagnolo pubblicato su Clinical Nutrition nel 2021, che ha coinvolto oltre 7.000 partecipanti, ha rilevato che per ogni 5 grammi in più di zucchero consumati in forma liquida al giorno, l’incidenza del cancro aumenta dell’8%. Le persone con il consumo più elevato hanno registrato un aumento del 46%.

Una lattina di soda contiene solitamente da 30 a 45 grammi di zucchero.

Uno spostamento nel consumo di zucchero di una popolazione può influenzare in modo significativo i tassi di cancro. Lewis Cantley, un noto biologo e professore di biologia cellulare alla Harvard Medical School, ha usato Taiwan come esempio in una e-mail a The Epoch Times. Ha scritto che prima della seconda guerra mondiale, Taiwan aveva tassi relativamente bassi di cancro, inclusi colon, endometrio e seno. Allora le bevande zuccherate scarseggiavano. Poi, negli anni ’60 e ’70, con l’introduzione delle diete occidentali – in particolare delle bevande zuccherate – i tassi di cancro iniziarono costantemente ad aumentare. Ora hanno raggiunto un livello paragonabile a quello degli Stati Uniti.

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Bevande analcoliche sugli scaffali a Riga, Lettonia. Le bevande zuccherate sono diffuse in tutto il mondo. (Tanya Keisha/Shutterstock)

Le cellule tumorali richiedono una notevole quantità di glucosio per sopravvivere. Negli anni ’30, Otto Warburg, un biochimico tedesco, scoprì che sia le cellule tumorali che quelle normali necessitano di zucchero, ma le loro vie metaboliche differiscono: le cellule normali convertono principalmente il glucosio in energia attraverso la respirazione aerobica, mentre le cellule tumorali ottengono energia attraverso la glicolisi invece di utilizzare l’ossigeno. .Le cellule tumorali producono pochissima e inefficiente energia a causa del loro metodo unico di metabolizzare lo zucchero, motivo per cui consumano voracemente zucchero, a una velocità 200 volte più veloce delle cellule normali. Questo appetito può avere effetti ad ampio raggio.

Le cellule tumorali consumano zucchero a una velocità 200 volte più veloce rispetto alle cellule normali.  (Illustrazione di The Epoch Times, Shutterstock)
Le cellule tumorali consumano zucchero a una velocità 200 volte più veloce rispetto alle cellule normali. (Illustrazione di The Epoch Times, Shutterstock)

“Le cellule tumorali, in un certo senso, dirottano i processi metabolici nel corpo”, ha detto a The Epoch Times Lorenzo Cohen, professore e direttore del programma di medicina integrativa presso l’MD Anderson Cancer Center e autore di “Anticancer Living”.

Zucchero-obesità-cancro: una teoria prevalente

“La relazione tra zucchero e cancro è complicata”, ha affermato il dottor Jeremy Kortmansky, professore associato di oncologia medica presso la Yale School of Medicine e direttore clinico della Divisione di oncologia medica gastrointestinale presso lo Yale Cancer Center.

La teoria prevalente è che lo zucchero non causa direttamente il cancro ma piuttosto contribuisce indirettamente ad esso attraverso l’obesità.

Un elevato apporto energetico, o troppe calorie, e un basso dispendio energetico sono i principali fattori di rischio per molti tipi di cancro, ha detto a Epoch Times Ellen Kampman, epidemiologa nutrizionale e titolare della cattedra di nutrizione e malattie presso l’Università di Wageningen nei Paesi Bassi. Un elevato apporto di zuccheri nella dieta aumenta l’apporto energetico.

“Mantenere un peso sano è la cosa più importante che puoi fare per prevenire il cancro”, ha detto. Uno studio prospettico con oltre 35.000 partecipanti ha rivelato che le persone che consumavano bevande analcoliche zuccherate più di una volta al giorno avevano un rischio maggiore del 18% di sviluppare tumori legati all’obesità rispetto a coloro che consumavano raramente tali bevande.

Una revisione completa pubblicata su Cancers nel 2023 ha indicato che circa il 48% dei casi di cancro sono attribuiti all’obesità. L’obesità è collegata a 13 tipi di cancro, tra cui quello al seno, al colon-retto, all’endometrio, al fegato, allo stomaco e alla tiroide. Una dieta ricca di zuccheri può portare all’accumulo di grasso corporeo, in particolare di grasso viscerale. Gli scienziati riconoscono che il ruolo del grasso va oltre lo stoccaggio di energia; agisce come un organo endocrino altamente attivo in grado di secernere varie sostanze, compresi gli ormoni. Un eccesso di grassi può portare ad uno squilibrio di queste sostanze, contribuendo allo sviluppo del cancro.

Cellule di grasso nel tessuto adiposo (ingrandimento 250x).  (Ed Reschke/Getty Images)
Cellule di grasso nel tessuto adiposo (ingrandimento 250x). (Ed Reschke/Getty Images)

Tuttavia, secondo gli esperti e vari studi, ci sono molti altri modi in cui lo zucchero potrebbe contribuire al cancro.

Un problema impegnativo

Dimostrare un legame diretto tra il consumo di zucchero e il cancro è impegnativo a causa delle preoccupazioni etiche e delle difficoltà pratiche nel condurre tali esperimenti.

“Certamente non vorrei che i miei figli partecipassero a un simile esperimento”, ha affermato Cantley, il cui lavoro ha avuto un impatto significativo sulla biologia delle cellule tumorali.

Tuttavia, studi prospettici di coorte – un tipo di studio osservazionale focalizzato sul seguire un particolare gruppo di persone per un periodo di tempo senza interferire con le loro abitudini alimentari – possono fornire preziose informazioni sulla relazione tra assunzione di zucchero e rischio di cancro.

Uno di questi studi , pubblicato sull’American Journal of Clinical Nutrition nel 2020, ha monitorato oltre 100.000 adulti francesi per diversi anni. Coloro che consumavano più zucchero avevano un rischio di cancro aumentato del 17% rispetto a quelli che ne consumavano meno. Questo rischio elevato è stato particolarmente evidente per il cancro al seno, con un aumento del 51%.

Questa associazione è rimasta significativa anche dopo aggiustamento per fattori quali aumento di peso e indice di massa corporea. Lo studio ha suggerito che lo zucchero può aumentare il rischio di cancro attraverso meccanismi diversi dal semplice aumento di peso.

I molti modi in cui lo zucchero può portare al cancro

Lo zucchero trasformato è una potente fonte di energia. Oltre all’aumento di peso, provoca una serie di cambiamenti nel corpo che aumentano il rischio di cancro.

Altera il metabolismo

“Un altro meccanismo attraverso il quale lo zucchero aumenta il rischio di cancro è il suo impatto sul metabolismo”, ha detto Song.

Un’elevata assunzione di zuccheri può alterare il profilo metabolico, innescando infiammazione e resistenza all’insulina, entrambi fattori di rischio per lo sviluppo del tumore.

Questo è un importante meccanismo che provoca il cancro, indipendentemente dall’obesità, ha affermato. Le persone obese sono più inclini all’infiammazione e alla resistenza all’insulina, ma questi possono verificarsi anche negli individui magri.

Saccarosio, fruttosio e carboidrati raffinati causano un picco significativo dei livelli di zucchero nel sangue. Per mantenere l’equilibrio degli zuccheri, il corpo deve aumentare di conseguenza l’insulina e “quantità eccessive di aumento di insulina sono infiammatorie”, secondo Cohen.Thomas Seyfried, professore di biologia al Boston College, ha dichiarato a The Epoch Times che un alto livello di zucchero nel sangue è collegato all’infiammazione sistemica, che può portare a danni mitocondriali e, in ultima analisi, al cancro.

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Lo zucchero provoca una serie di cambiamenti nel corpo che alla fine portano ad un aumento del rischio di cancro. (Illustrazione di The Epoch Times, Shutterstock)

Innesca la mutazione del DNA

L’infiammazione e la resistenza all’insulina possono anche promuovere direttamente mutazioni nei geni cellulari, portando ad un’alterazione del comportamento cellulare.

Song ha inoltre spiegato che in questi casi il normale ciclo di vita cellulare viene interrotto. Le cellule non subiscono la normale morte cellulare tempestiva, ma crescono e proliferano senza limiti, alimentando lo sviluppo del tumore. Molti esperimenti hanno confermato questi meccanismi. Ad esempio, le mutazioni dei geni legati alla segnalazione dell’insulina possono contribuire allo sviluppo di tumori in vari tessuti, aumentando il rischio di alcuni tipi di cancro, tra cui quello al seno, all’endometrio e alla tiroide. Uno studio pubblicato su Cell Metabolism ha scoperto che la probabilità che mutazioni genetiche portino al cancro del pancreas aumenta di cinque volte in un ambiente ad alto contenuto di glucosio rispetto a uno normale.

Colpisce il microbiota intestinale

“Solo negli ultimi anni le persone hanno iniziato a riconoscere l’importanza del microbiota intestinale in relazione al rischio di cancro”, ha affermato Song.

Lo zucchero può alterare la struttura e la funzione del microbiota intestinale e sostituire i batteri benefici con quelli dannosi, provocando infine lo sviluppo di tumori nell’intestino e anche altrove.

Song ha spiegato diversi meccanismi attraverso i quali il microbioma intestinale influenza lo sviluppo del tumore. Questi sono stati anche al centro di recenti ricerche.

Lo zucchero può aumentare alcuni batteri nocivi, che producono proteine ​​cancerogene sulla loro superficie, portando a mutazioni genetiche e promuovendo direttamente lo sviluppo del tumore. Alcuni batteri intestinali dannosi possono anche influenzare il metabolismo, causando una crescita cellulare incontrollata.

Inoltre, alcuni batteri intestinali possono danneggiare il sistema immunitario, compromettendone la funzione di sorveglianza. Possono anche produrre metaboliti specifici che, entrando nel flusso sanguigno dall’intestino, inducono infiammazione e disregolazione immunitaria in siti distanti, contribuendo infine allo sviluppo di tumori in quelle aree.

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Zucchero immagazzinato nel magazzino di uno zuccherificio e di un impianto di produzione di etanolo a Minas Gerais, in Brasile. (Fotografia T/Shutterstock)

Mina l’immunità

In circostanze normali, il sistema immunitario è responsabile dell’eliminazione delle cellule problematiche e del mantenimento di uno stato di equilibrio. Un consumo eccessivo di zucchero per un periodo prolungato può interrompere questo equilibrio, rendendo il sistema immunitario incapace di resistere alle cellule mutate o ad altri percorsi che promuovono lo sviluppo del cancro.

In generale, gli esperti ritengono che lo zucchero influisca sui processi legati al cancro, come l’infiammazione, il metabolismo del glucosio, il metabolismo dei lipidi e la regolazione immunitaria. “Penso che l’obesità sia solo un sottoprodotto [di questi processi]”, ha detto Cohen.

Secondo il dottor Kortmansky, sono necessarie ricerche più approfondite per comprendere meglio i potenziali percorsi attraverso i quali lo zucchero potrebbe influenzare il cancro.

Fruttosio: lo zucchero più pericoloso

Tra le teorie che esplorano il potenziale legame tra zucchero e cancro, gli scienziati sottolineano gli effetti del fruttosio, in particolare, sull’organismo.

Quando ci riferiamo allo “zucchero” in generale, ci riferiamo spesso al saccarosio, ha detto a The Epoch Times il dottor Jason Fung, un nefrologo che si occupa da molto tempo del diabete di tipo 2 e del digiuno intermittente.

Una molecola di saccarosio è costituita da una molecola di glucosio e una molecola di fruttosio. Ogni cellula del corpo può assorbire il glucosio e utilizzarlo come fonte di energia. Tuttavia, le molecole di fruttosio non vengono utilizzate da nessuna cellula del corpo. Invece, entrano direttamente nel fegato, dove una parte viene essenzialmente convertita in grasso, portando ad un aumento della resistenza all’insulina. I ricercatori dell’MD Anderson Cancer Center hanno condotto un esperimento sugli animali in cui hanno iniettato cellule di cancro al seno nei topi, che hanno nutrito con diete diverse. I topi che seguivano una dieta a base di amido avevano un tasso di sviluppo del tumore del 30%, mentre quelli che seguivano una dieta a base di saccarosio avevano un tasso superiore al 50%. Questi topi avevano masse tumorali più grandi e le metastasi polmonari erano più comuni.

I ricercatori hanno inoltre scoperto che tra le diverse diete a base di saccarosio, glucosio, fruttosio e una combinazione di glucosio e fruttosio, i topi che seguivano una dieta a base di fruttosio mostravano le condizioni più gravi, con il tumore al seno con il peso più elevato e il tumore più aggressivo. crescita. Anche le metastasi del cancro erano più comuni.

Tra le diverse diete a base di saccarosio, glucosio, fruttosio e una combinazione di glucosio e fruttosio, i topi che seguivano la dieta a base di fruttosio mostravano il più alto peso di tumore al seno.  (Illustrazione di The Epoch Times)
Tra le diverse diete a base di saccarosio, glucosio, fruttosio e una combinazione di glucosio e fruttosio, i topi che seguivano la dieta a base di fruttosio mostravano il più alto peso di tumore al seno. (Illustrazione di The Epoch Times)

“Il fruttosio e il glucosio vengono elaborati in modo molto diverso nel corpo”, ha affermato il signor Cohen, coinvolto nello studio. Questo esperimento ha dimostrato che il fruttosio promuove direttamente la crescita del cancro al seno.

Un altro studio ha indicato che lo sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio, un altro zucchero aggiunto comunemente usato negli alimenti e nelle bevande trasformati, promuove direttamente la crescita e la progressione dei tumori del cancro del colon-retto.

Lo sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio, composto per il 45% da glucosio e per il 55% da fruttosio, viene spesso utilizzato nelle bevande analcoliche e in altri alimenti zuccherati.

Cantley, che ha condotto questo studio, ha affermato che negli ultimi anni si è verificato “un drammatico aumento” del cancro del colon-retto tra le popolazioni più giovani, che è associato al forte aumento della quantità di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio che le persone hanno iniziato a consumare nel corso degli anni. mezzo secolo passato.

Lo studio spagnolo citato in precedenza ha scoperto che il consumo di zuccheri liquidi è legato ad un aumento più significativo del rischio di cancro rispetto al consumo di zuccheri solidi, in particolare di fruttosio liquido e fruttosio contenuto nei succhi di frutta. Un elevato apporto di fruttosio liquido è stato associato al maggiore aumento della mortalità per cancro.

Il fruttosio contenuto negli alimenti e nelle bevande trasformati è diverso dal fruttosio presente nella frutta vera e propria. Quando si mangia una mela si consumano piccole quantità di fruttosio insieme a fibre, rallentando la digestione.

Ma bere una bottiglia da 8 once di succo di mela è come consumare lo zucchero di tre o quattro mele tutte in una volta, ha detto Cohen.

“Raccomando alle persone a rischio di concentrarsi su una dieta a basso contenuto di zuccheri aggiunti e poi su uno stile di vita ricco di attività fisica”, ha detto il dottor Kortmansky a The Epoch Times. “Questo è il modo migliore per controllare lo zucchero presente nel nostro sistema.”


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Fonti
The Epoch Times

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