Scienze e Salute

La Cina, avanti anni luce, realizza il suo primo reattore al torio, mentre noi rimaniamo intrappolati nell’era delle “super inquinanti” turbine eoliche.

Mentre noi lottiamo contro una crisi energetica, una crisi in Ucraina e una sfida senza precedenti legata ai rifugiati, la Cina sta compiendo progressi sorprendenti: ha appena avviato con successo il suo primo reattore al torio, come riportato dal quotidiano Tages-Anzeiger:

Questa centrale nucleare cinese all’avanguardia potrebbe diventare un modello per la Svizzera e altre nazioni? Niente uranio, quasi nessuna scoria radioattiva, funzionamento sicuro: la Cina sta attualmente mettendo in funzione un reattore futuristico.

Con un approccio che elimina l’uso di uranio, riduce drasticamente la produzione di scorie radioattive e garantisce un funzionamento estremamente sicuro, il reattore cinese rappresenta un futuro promettente nell’ambito dell’energia nucleare.

Purtroppo, l’articolo completo è nascosto dietro un paywall. Tuttavia, fonti autorevoli come il South China Morning Post confermano che l’ente regolatore cinese per la sicurezza nucleare ha recentemente rilasciato una licenza operativa per questo rivoluzionario reattore al torio affermando che il torio è ” un combustibile che alimenterà il paese per i prossimi 20.000 anni”.

Nota: Anche questo articolo sembra essere occultato dietro un wallet a pagamento. È difficile non percepire una certa tendenza nell’ignorare volutamente questo tema, permettendo così ai paesi industrializzati occidentali di continuare con il loro focus sulle turbine eoliche e sui pannelli solari, mentre la Cina comunista consolida la sua posizione come potenza globale. Per una prospettiva approfondita sul perché le turbine eoliche possano avere un impatto significativo sull’inquinamento, ti invitiamo a leggere il nostro articolo: “Dall’Elettricità Verde all’Apocalisse dei Rifiuti: Le Turbine Eoliche Genereranno Più Rifiuti che Energia?“. In alternativa, puoi esplorare il caso di Siemens Gamesa nel nostro articolo “Eolico: Il Caso Siemens Gamesa e il Presagio di un Disastro”.

I reattori al torio esistevano già negli anni ’60

Dopo la seconda guerra mondiale furono costruiti reattori nucleari all’uranio per generare elettricità. Questi erano simili ai progetti di reattori che producevano materiale per armi nucleari. Durante questo periodo, il governo degli Stati Uniti costruì anche un prototipo sperimentale di reattore a sali fusi (MSR) utilizzando il combustibile U-233, il materiale fissile creato bombardando il torio con neutroni. Il reattore MSRE, costruito presso l’Oak Ridge National Laboratory, ha funzionato per circa 15.000 ore dal 1965 al 1969. Nel 1968, il premio Nobel e scopritore del plutonio, Glenn Seaborg, lo annunciò pubblicamente davanti alla Commissione per l’energia atomica , di cui era presidente.

Tuttavia, nel 1973, il governo degli Stati Uniti optò per la tecnologia dell’uranio e interruppe in gran parte la ricerca nucleare basata sul torio.

Il giornalista scientifico Richard Martin afferma che il fisico nucleare Alvin Weinberg, direttore di Oak Ridge e principale responsabile del nuovo reattore, ha perso il lavoro di direttore a causa del suo sostegno allo sviluppo dei reattori al torio. Weinberg ricorda:

Il deputato Chet Holifield era ovviamente arrabbiato con me e alla fine sbottò: “Alvin, se sei preoccupato per la sicurezza dei reattori, allora penso che sia ora per te di uscire dall’energia nucleare.” Ero senza parole. Tuttavia, mi era chiaro che il mio stile, il mio atteggiamento e la mia percezione del futuro non erano più in linea con le autorità dell’AEC.

Martin ha spiegato che la riluttanza di Weinberg a sacrificare l’energia nucleare sicura per scopi militari lo ha costretto al ritiro:

Weinberg si rese conto che il torio poteva essere utilizzato in un tipo di reattore completamente nuovo che non avrebbe comportato il rischio di fusione. …la sua squadra costruì un reattore funzionante…e trascorse il resto dei suoi 18 anni di mandato facendo del torio il fulcro degli sforzi energetici nucleari del paese. Ha fallito. I reattori all’uranio erano già stati costruiti e Hyman Rickover, il capo de facto del programma nucleare statunitense, voleva utilizzare il plutonio delle centrali nucleari alimentate all’uranio per fabbricare bombe. Weinberg fu sempre più messo da parte e infine estromesso nel 1973.

Chemical & Engineering News ha riferito che “la maggior parte delle persone, compresi gli scienziati, hanno a malapena sentito parlare dell’elemento metallo pesante e ne sanno poco”, citando il commento di un partecipante alla conferenza secondo cui “è possibile conseguire un dottorato in ingegneria nucleare senza sapere qualcosa sull’argomento”torio.”

Il fisico nucleare Victor J. Stenger, ad esempio, ne venne a conoscenza per la prima volta nel 2012:

È stata per me una sorpresa recentemente apprendere che tale alternativa è stata a nostra disposizione sin dalla seconda guerra mondiale, ma non viene perseguita a causa della mancanza di applicazioni per armi.

Altri, tra cui l’ex scienziato della NASA ed esperto di torio Kirk Sorensen, concordano sul fatto che “il torio era la strada alternativa che non è stata intrapresa”.

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