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Abbandonati in mare: Equipaggio siriano bloccato per due anni nel porto libico

Il team di France24 ha ottenuto rari filmati di marinai abbandonati dai loro datori di lavoro anni fa, lasciandoli lontani dalle loro case nei porti o in mare aperto. Durante questa indagine durata tre mesi, France24 ha esaminato documenti e contratti ufficiali forniti dai membri dell’equipaggio, nonché dati open source per tracciare la storia della navigazione di queste navi fatiscenti prima del loro abbandono. La prima parte di questa edizione speciale, prodotta in collaborazione con gli investigatori siriani indipendenti SIRAJ, rivela una complessa organizzazione di società di comodo utilizzate da un gruppo di armatori siriano-rumeni per eludere controversie legali e sanzioni occidentali.

Quando l’East Express, una nave da carico generale di 97 metri battente bandiera del Togo, attraccò nel porto libico di Misurata il 18 gennaio 2022, il suo equipaggio pensò di scaricare il carico di zucchero e di ripartire. Ma le autorità portuali dichiararono lo zucchero non idoneo al consumo e sequestrarono la nave. L’equipaggio è lì da allora: due anni e oltre.

Questo impedimento legale ha impedito la consegna dello zucchero all’acquirente libico, portando infine l’armatore registrato della nave, Mina Shipping Ltd., ad abbandonare la nave con i suoi 12 membri dell’equipaggio ancora a bordo: dieci siriani, un egiziano e un indiano. 

“Non abbiamo né cibo, né acqua, né salario”

L’East Express è in grado di trasportare più di 5.000 tonnellate di merci, carburante e carico. Ammar Sheikha, uno dei marinai siriani bloccati sull’East Express, spiega:

Per me ‘abbandono’ significa chiedere cibo, bevande e beni di prima necessità, e non riuscire a ottenerli dagli armatori e dal gestore della nave.

In un video che ci ha inviato nel settembre 2023 ha dichiarato che l’equipaggio era stato “completamente abbandonato” dalla compagnia. “Non abbiamo cibo, acqua e stipendi”, ci ha detto. 

L’equipaggio ha contattato l’ITF Seafarers , un sindacato dei lavoratori dei trasporti che fornisce assistenza agli equipaggi delle navi abbandonate, ma afferma di non aver ricevuto risposta per mesi.

Ian Ralby, esperto di diritto marittimo internazionale, spiega cos’è l’abbandono:

L’abbandono avviene quando l’armatore abbandona letteralmente i diritti su una nave. Ciò può significare che l’equipaggio resta senza nessuno che abbia effettivamente la responsabilità legale di garantire loro il carburante, il cibo, l’acqua e tutti i servizi di cui hanno bisogno.

Senza carburante né elettricità, la vita a bordo divenne presto insopportabile. Sheikha ci ha detto:

Abbiamo cominciato a soffrire per la mancanza di provviste e di denaro… Trascorriamo la maggior parte del nostro tempo dormendo o usando il cellulare. Questa è la nostra unica distrazione. Parliamo con le nostre famiglie e i nostri amici fino alla fine della giornata.

L’equipaggio non viene pagato da 12 mesi. Credono che restare a bordo sia l’unico modo per ottenere i loro soldi. A un certo punto, dice Sheikha, la società gli doveva 17.000 dollari. Quando è arrivato a Misurata, l’East Express batteva bandiera del Togo, Africa occidentale. I registri marittimi disponibili al pubblico come Marine Traffic ed EQUASIS indicano che era di proprietà della Mina Shipping Ltd. con sede in Romania.

Quando hanno contattato Mina Shipping al numero rumeno che figurava sui contratti dei marinai, una donna che ha detto di essere una ex dipendente ci ha detto: “Mina Shipping è una società offshore il cui proprietario è morto anni fa”. 

Il capitano della nave ci ha detto che il proprietario della Mina Shipping è un uomo di nome Samir Fahel, di Tartus, in Siria.

I post condivisi dalla sua famiglia mostrano che il signor Fahel è morto nel febbraio 2023. 

Una vita precedente sotto un nome diverso

Fahel pubblicava regolarmente foto di navi. Una in particolare ha attirato la nostra attenzione: la Nadalina.

In questa foto pubblicata dall'armatore di Mina Shipping Samir Fahel, la Nadalina è vista dopo un refitting in un cantiere di riparazione navale nel porto di Navodari, in Romania, nel 2019.
In questa foto pubblicata dall’armatore di Mina Shipping Samir Fahel, la Nadalina viene vista dopo un refitting in un cantiere di riparazione navale nel porto di Navodari, Romania, nel 2019. © Foto condivisa sulla pagina Facebook di Samir Fahel nel 2016.

Abbiamo cercato la Nadalina utilizzando il suo numero IMO (ogni nave ha un numero di identificazione univoco rilasciato dall’Organizzazione marittima internazionale). Si scopre che la Nadalina è la stessa nave dell’East Express, abbandonata a Misurata. 

Gli armatori e gli operatori cambiano regolarmente non solo i loro nomi, ma anche i paesi in cui sono registrati e le società che li gestiscono e li possiedono. Gli analisti del settore affermano che la complessa struttura proprietaria rende più facile per gli armatori e gli operatori abbandonare la nave quando incontra problemi legali o finanziari. “A volte è meglio abbandonare un bene piuttosto che conservarlo e assumersene la responsabilità”, afferma Ralby.

L'East Express (numero IMO 8215754) ha avuto tre nomi diversi negli ultimi sette anni.
L’East Express (numero IMO 8215754) ha avuto tre nomi diversi negli ultimi sette anni. © Ammar Sheikha (a sinistra), Marine Traffic / Babur Haluluport (al centro/a destra).

Sulle tracce della ‘Nadalina’: storia delle violazioni delle sanzioni

Le navi devono trasmettere segnali regolari destinati a garantire la sicurezza del traffico di navigazione e siti come MarineTraffic raccolgono questi segnali per tracciare le loro posizioni. FRANCE 24 ha utilizzato i dati – quasi 3.000 posizioni giornaliere in otto anni – per tracciare i movimenti della Nadalina dal 2016 al 2023.

I dati mostrano che la nave ha effettuato viaggi regolari nel Mediterraneo, tra cui Tunisia, Libia e il porto di Tartus in Siria , gestito dai russi , e attraverso la Turchia fino al Mar Nero, andando e venendo dal porto rumeno di Costanza.

La rotta della Nadalina nel Mediterraneo tra il 2016 e il 2023 mostra che ha effettuato visite regolari al porto siriano di Tartus, gestito dai russi.
La rotta della Nadalina nel Mediterraneo tra il 2016 e il 2023 mostra che ha effettuato visite regolari al porto siriano di Tartus, gestito dai russi. © FRANCIA 24

Rivela anche che la Nadalina ha effettuato viaggi nei cosiddetti “porti chiusi” della penisola di Crimea.

La rotta della Nadalina nel Mar Nero tra il 2016 e il 2019 dimostra che ha effettuato visite regolari nei cosiddetti porti "chiusi" della penisola di Crimea sottoposti a sanzioni internazionali a seguito della Ru
La rotta della Nadalina nel Mar Nero tra il 2016 e il 2019 dimostra che ha effettuato visite regolari nei cosiddetti porti “chiusi” della penisola di Crimea sottoposti a sanzioni internazionali in seguito all’invasione del territorio ucraino da parte della Russia nel 2014. © FRANCE 24 Observers

L’Ucraina ha vietato alle navi mercantili internazionali di attraccare nei porti della Crimea dopo l’annessione illegale della penisola da parte della Russia nel 2014. Gli Stati Uniti e l’Unione Europea hanno imposto sanzioni alle navi che visitavano la Crimea.

I media ucraini e internazionali hanno documentato almeno 10 visite della Nadalina nei porti sanzionati della Crimea tra il 2015 e il 2019. 

“Abbiamo trovato un gruppo di navi che visitavano regolarmente i porti chiusi della Crimea”, dice Kateryna Yaresko, un’investigatrice online del  progetto Seakrime del Myrotvets Center che ha lavorato a lungo sulla questione Nadalina. “Erano collegati a un gruppo di uomini d’affari rumeno-siriani con sede a Costanza, in Romania. Questo gruppo è stato il peggior delinquente”.

Con la sua squadra, ha ottenuto fotografie che mostrano la Nadalina attraccata illegalmente nei porti della Crimea come Sebastopoli e Feodosia tra il 2015 e il 2019, caricata con carichi di rottami metallici o grano.

La Nadalina ha attraccato al porto di Sebastopoli in Crimea il 27 dicembre 2018 ed era caricata con un carico di rottami metallici.
La Nadalina ha attraccato al porto di Sebastopoli in Crimea il 27 dicembre 2018 ed era caricata con un carico di rottami metallici. © Seakrime, Centro Myrotvorets

Gli investigatori ucraini hanno riferito che la Nadalina faceva parte di un gruppo di navi gestite da una compagnia chiamata Bia Shipping Co.

Un registro delle spedizioni del 2015 ha fornito le informazioni di contatto di Bia Shipping come indirizzi su “joharshipping.ro”.

Sebbene “joharshipping.ro” non sia più online, abbiamo recuperato le versioni del sito tramite un archivio Internet. Il sito archiviato apparteneva a una società chiamata Johar Shipping e elencava almeno cinque delle navi gestite dalla Bia Shipping Company. 

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© Francia 24 Osservatori

Sia questo sito che un altro sito archiviato della Johar Shipping Co. chiamato ” johar.ro ” elencavano un uomo chiamato “Adnan Hassan” come amministratore delegato e “Johar Hassan” come responsabile delle operazioni generali. 

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© FRANCIA 24 Osservatori

Abbiamo trovato gli account sui social media di Adnan Hassan. Una clip condivisa su Facebook lo mostra mentre si rilassa a bordo di uno yacht di 18 metri con Johar Hassan, suo fratello. Le foto lo hanno mostrato anche con Samir Fahel.

Questa foto pubblicata sull'account Facebook di Samir Fahel nel 2017 lo mostra in compagnia di Adnan Hassan.
Questa foto pubblicata sull’account Facebook di Samir Fahel nel 2017 lo mostra in compagnia di Adnan Hassan. © Foto condivisa sulla pagina Facebook di Samir Fahel nel 2017

Le famiglie rispondono

“Abbiamo provato più volte a contattare le aziende legate ai fratelli Hassan e Fahel, utilizzando tutti gli indirizzi email e i numeri di telefono che siamo riusciti a trovare. “

“Un membro della famiglia di Fahel ci ha detto che dopo la sua morte la famiglia era ancora responsabile dell’East Express. Ha detto che un membro della famiglia era stato incaricato di gestire la nave e ci ha assicurato che avrebbe rilasciato un’intervista per la nostra indagine. Ci ha fornito un indirizzo e-mail che, secondo lei, era dell’azienda di famiglia Mina Shipping, ma né lei né la famiglia hanno risposto alle richieste successive.”

“Adnan Hassan ci ha confermato in una serie di interviste telefoniche che lui e suo fratello Johar erano proprietari della Johar Shipping Co. Ha detto che la loro compagnia aveva agito come agente per la nave in almeno un’occasione durante il periodo dal 2015 al 2019 quando era conosciuta come la Nadalina e visitò i porti chiusi della Crimea. Ha detto che non seguono la politica e non sono a conoscenza del fatto che i porti della Crimea siano stati sanzionati e che le visite in Crimea della Nadalina e delle altre navi da loro gestite siano state interrotte dopo che le autorità rumene hanno indagato sulla Johar Shipping. “

Il Ministero degli Esteri rumeno ha confermato di aver indagato sulle visite di Nadalina in Crimea. “È stato effettuato un controllo sulle transazioni finanziarie delle società collegate a questa nave”, hanno scritto. “Le autorità competenti hanno concluso che non c’erano prove sufficienti che tali pagamenti costituissero violazioni del divieto.” Hanno affermato di aver informato “gli operatori economici coinvolti dei rischi di violazione delle misure restrittive sull’annessione illegale della Crimea”, e che la Romania “condanna fermamente” la “guerra di aggressione della Russia contro l’Ucraina”. 

Per quanto riguarda l’attuale status della nave come East Express e la difficile situazione del suo equipaggio in Libia, Adnan Hassan ha detto che la nave era di proprietà di Samir Fahel e Mina Shipping. Ha detto che era un amico di Fahel, ma non aveva rapporti d’affari con lui o con Mina Shipping. Ha detto che la famiglia lo ha contattato sette mesi dopo la morte di Fahel. “Volevo essere d’aiuto alla sua famiglia per aiutarli a rilasciare la nave”, ci ha detto. “Ma ho saputo che i debiti della nave erano superiori al suo valore… Ho detto all’equipaggio: ‘Pagherò il vostro stipendio solo se la nave lascerà il porto e potrò esaminarla. E’ allora che verrete pagati.'”

Rimpatriati quattro membri dell’equipaggio; sette rimangono a bordo 

L’equipaggio ci ha detto di aver ricevuto piccoli pagamenti da Fahel prima della sua morte, ma di non aver mai ricevuto l’intero stipendio. 

Dopo che FRANCE 24 ha contattato il sindacato ITF Seafarers per chiedere informazioni sulla sorte dell’equipaggio dell’East Express, Sheikha ci ha detto che il sindacato ha accettato di inviare del denaro per coprire il suo volo di ritorno in Siria. Ci ha inviato un messaggio dall’aeroporto: “Non posso credere che sto tornando a casa dalla mia famiglia dopo due anni di sofferenza – senza alcun risparmio. È tragico!” 

Al momento della pubblicazione, Sheikha e tre dei suoi compagni sono tornati in Siria, mentre sette dei loro compagni rimangono a bordo della nave.


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