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L’Apocalisse Zombie a Filadelfia – I Video

“Lo mettono in tutte le droghe”: a Filadelfia il “tranq” invade un quartiere devastato dalla crisi degli oppioidi

A Kensington, la xilazina, o “tranq”, viene sempre più mescolata con droghe come l’eroina o il fentanyl. Questo prodotto, utilizzato come tranquillante veterinario, distrugge rapidamente il corpo dei consumatori e allarma sia gli attori locali che cercano di aiutarli sia le autorità federali.

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E’ risaputo che Filadelfia non è una città particolarmente vivibile, ma recentemente la situazione è precipitata in modo esponenziale. La diffusione di droghe zombie come la xylazina, conosciuta anche come Tranq, ha contribuito ad acuire il problema. Attualmente, molte persone si trovano in uno stato di sedazione, ma un semplice cambio di farmaco potrebbe scatenare una reazione violenta e incontrollata.

Uomini e donne piegati in due, che sembrano dormire in piedi. Altri, gli arti avvolti in bende, tremano in modo incontrollabile, o giacciono a terra, inerti. In queste immagini ampiamente diffuse su TikTok e Twitter (vedi qui , qui e qui ), le persone visibili sarebbero i consumatori di una sostanza descritta come una “droga zombie” dagli autori dei video. Hanno un altro punto in comune  : sono stati tutti girati a Kensington, un quartiere povero di Filadelfia, negli Stati Uniti.

Nell'arredamento di questi video troviamo regolarmente un ponte di metallo bluastro (cerchiato in rosso).  Questa è una parte della metropolitana di Filadelfia, il che indica che tutti questi video sono stati girati nel quartiere di Kensington.
Nei Video troviamo regolarmente un ponte di metallo bluastro (cerchiato in rosso). Questa è una parte della metropolitana di Filadelfia, il che indica che tutti questi video sono stati girati nel quartiere di Kensington.

Questa zona della città più grande dello stato della Pennsylvania ospita un vero e proprio “supermercato della droga” , attirando moltissimi consumatori, spesso senza fissa dimora. Precedentemente noto per la vendita di metanfetamine ed eroina, Kensington è stato duramente colpito dalla crisi degli oppioidi negli Stati Uniti. Per diversi anni, il fentanil, un antidolorifico da 50 a 100 volte più potente della morfina , è stato uno dei farmaci più commercializzati. Nel 2021, il dipartimento di sanità pubblica della città di Filadelfia ha indicato che il 77  % dei decessi per overdose nel suo territorio erano legati al fentanil.

“Pensavo che fossimo nel bel mezzo di una crisi del fentanil, ma il problema qui è ‘tranq'”

Quando ha lanciato il suo canale YouTube “Jeff’s High On Life”, Jeffrey Weeks ha pensato di mettere in guardia contro il fentanyl. Ma una spiacevole sorpresa attendeva questo uomo di 43 anni, che ha sperimentato l’eroina e le strade di Kensington 7 anni fa prima di raggiungere la sobrietà. 

Quando sono tornato per la prima volta a Kensington lo scorso novembre, ho pensato che fossimo nel bel mezzo di una crisi di fentanyl. Ma in realtà il vero problema è il TranQ. Sono due cose diverse  : quando vedi persone protese in avanti, come se stessero dormendo dritte, o come se fossero in un altro mondo, quello è “tranq”. Il fentanyl non lo fa.

Questi sintomi spettacolari, visti nei video sulla “droga zombie”, sono quelli della xilazina, soprannominata “tranq”. Inizialmente concepita come anestetico per animali, viene ora utilizzata come prodotto stupefacente, puro o miscelato con altri farmaci per iniezione endovenosa.

Molte persone prendono altre droghe, come metanfetamine, eroina, crack. Ma anche questi si tagliano con fentanyl e “tranq”, lo mettono gli spacciatori ovunque. Il 90  % dei farmaci testati qui è positivo a queste due sostanze. Prendevo eroina classica. Quando chiedo alle persone se possiamo ancora trovarlo a Kensington, dicono di no.

L’ondata di “tranq” descritta da Jeffrey Weeks nelle strade di Kensington viene osservata anche a livello nazionale dalle autorità. Il 20 marzo 2023, la Drug Enforcement Administration (DEA), l’agenzia antidroga degli Stati Uniti, ha emesso un raro avviso di salute pubblica riguardante la xilazina. “La DEA sta avvertendo la popolazione americana di un drastico aumento del traffico di fentanil misto a xilazina”, inizia il comunicato. “Queste miscele espongono i consumatori a un rischio maggiore di overdose fatale.Possono anche sviluppare lesioni gravi, inclusa la necrosi […] che può portare all’amputazione”.

primo soccorso da Jeffrey Weeks e dagli astanti, non tutti sono così fortunati. Nel 2021, il dipartimento di sanità pubblica della città di Filadelfia ha indicato che 1.276  dei suoi abitanti erano morti per overdose, un record da 10 anni.


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