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Come i figli di El Chapo hanno costruito un impero grazie al Fentanyl avvelenando l’America

“Los Chapitos”, o “i piccoli Chapos”, i quattro fratelli figli di El Chapo, hanno ricostruito e diversificato l’attività, creando un impero del fentanyl che sta avvelenando l’America.

Nel gennaio 2017, pochi giorni dopo che il Messico aveva estradato il famigerato trafficante di droga Joaquín “El Chapo” Guzmán negli Stati Uniti, i poliziotti locali nel suo stato natale di Sinaloa sono stati attaccati.

Alcuni sono stati uccisi in pieno giorno. Altri sono scomparsi e non sono mai stati ritrovati. In tutto, 13 agenti di polizia sono morti o sono scomparsi nei mesi successivi.

Quella baldoria fu l’inizio di un cambio di tattica all’interno del cartello di Sinaloa di Guzmán, secondo quattro funzionari dell’intelligence e della sicurezza, che segnò l’arrivo di una nuova forza all’interno di uno dei più potenti sindacati della droga del Messico: i quattro figli del boss.

Collettivamente noti come Los Chapitos, o “i piccoli Chapos”, i quattro fratelli una volta venivano derisi dagli avversari come principini autorizzati più interessati a mostrare la loro ricchezza su Instagram che al sudicio lavoro di spostare tonnellate di cocaina negli Stati Uniti. Eppure i fratelli hanno resuscitato un impero della droga in bilico dopo che il padre è stato rinchiuso dietro le sbarre statunitensi e hanno diversificato il business abbracciando una nuova linea di droghe sintetiche.

La loro prima scommessa sul fentanyl, un oppioide sintetico 50 volte più potente dell’eroina, ha contribuito a potenziare un’epidemia di oppioidi che li ha collocati esattamente nel mirino degli agenti antidroga americani.

Il mese scorso, le autorità statunitensi hanno presentato nuove accuse contro i fratelli in più giurisdizioni e hanno aumentato le taglie per due dei fratelli a $ 10 milioni ciascuno, consolidando il loro status di signori della droga più potenti e ricercati del mondo. I funzionari statunitensi li hanno ritratti come il volto di un veleno altamente avvincente che sta uccidendo quasi 200 americani ogni giorno.

“I Chapitos sono stati pionieri nella produzione e nel traffico della droga più letale che il nostro paese abbia mai affrontato”, ha dichiarato Anne Milgram, capo della DEA (Drug Enforcement Administration) statunitense, in una conferenza stampa del 14 aprile a Washington. “Hanno ereditato un impero globale della droga e lo hanno reso più spietato, più violento e più mortale”.

Martedì, il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti ha sanzionato uno dei fratelli, Joaquín Jr., per il suo ruolo nella rete del fentanyl di Los Chapitos, sostenendo che è coinvolto nella gestione di “super laboratori”. I suoi tre fratelli erano stati precedentemente sanzionati per presunta tratta.

Los Chapitos, per la prima volta in assoluto, hanno rilasciato una lettera pubblica la scorsa settimana negando le affermazioni di traffico di fentanyl e confutando le accuse fatte dai funzionari statunitensi nella conferenza stampa di Washington.

“Non abbiamo mai prodotto, fabbricato o commercializzato fentanyl o uno qualsiasi dei suoi derivati. Siamo vittime di persecuzioni e ci hanno reso un capro espiatorio”, affermano i fratelli nella lettera. Il canale di notizie messicano Milenio ha mandato in onda i suoi contenuti il ​​3 maggio, insieme a un’intervista all’avvocato della famiglia Guzmán José Refugio Rodríguez, che ha fornito all’emittente il documento.

Negando di essere a capo del cartello di Sinaloa, i fratelli hanno affermato che i trafficanti di droga e i media hanno sfruttato la fama del padre per coinvolgerli in crimini di cui sono innocenti.

El Chapo sta scontando l’ergastolo in una prigione “Supermax” in Colorado. Mariel Colón Miro, l’avvocato di Guzmán residente negli Stati Uniti, ha affermato che il suo cliente non è stato in grado di commentare a causa delle restrizioni che gli impediscono di parlare con i media.

I quattro fratelli, due nati dalla prima moglie di El Chapo, gli altri da un’altra, hanno un’età compresa tra i 33 ei 40 anni, secondo il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti. Guidati da Iván, il figlio maggiore di El Chapo, i fratelli sono emersi come figure chiave nel cartello di Sinaloa, hanno affermato funzionari antinarcotici statunitensi e messicani. Mentre il sindacato è una libera confederazione di fazioni di trafficanti che cooperano sulla logistica e sulla sicurezza, il blocco di Guzmáns è un pilastro dell’organizzazione, hanno detto i funzionari, e Los Chapitos hanno rapidamente consolidato il potere al suo interno.

Per raccontare l’ascesa di questa nuova generazione di “Narco Juniors”, come sono conosciuti in Messico i figli di trafficanti affermati, Reuters ha parlato con quattro agenti del cartello di Sinaloa e ha visitato una casa dove i membri di una banda assemblavano pillole ripiene di metanfetamine, un’altra vacca da mungere. L’agenzia di stampa ha anche intervistato dozzine di fonti, tra cui forze dell’ordine, intelligence e funzionari governativi in ​​​​Messico e negli Stati Uniti, nonché residenti locali che hanno assistito al cambio della guardia.

La rapida ascesa dei Los Chapitos, di cui molti dettagli vengono raccontati qui per la prima volta, mostra come le autorità possano aver sottovalutato gli ex ragazzi del partito.

Una resa dei conti del 2019 con l’esercito messicano a Culiacán, la capitale di Sinaloa, ha già consolidato il loro posto nella tradizione dei narcotrafficanti. I soldati hanno catturato Ovidio, il più giovane dei quattro fratelli, poi lo hanno rapidamente rilasciato su ordine del presidente messicano Andrés Manuel López Obrador dopo che i fanti del cartello hanno combattuto le truppe in sparatorie che hanno ucciso 14 persone, tra cui diversi passanti.

“Questa nuova generazione è più violenta”, ha detto un agente di polizia messicano in pensione a Sinaloa. “Prima ti interrogavano e poi ti uccidevano. Adesso uccidono e poi fanno domande”.

All’interno del cartello, i fratelli hanno combattuto gli anziani che si opponevano a loro assumendo il ruolo dei padri, incluso l’ex braccio destro di El Chapo, Dámaso López, secondo fonti di sicurezza statunitensi e messicane.

Ma questi giovani si sono anche guadagnati la reputazione di acuti uomini d’affari. Hanno contribuito a trasformare il Messico da un paese di transito per il fentanyl prodotto in Cina in un importante centro di produzione, hanno affermato una mezza dozzina di funzionari statunitensi e fonti della DEA. Per fare ciò, hanno detto, Los Chapitos ha costruito una rete di laboratori clandestini in tutta Sinaloa e ha intensificato il contrabbando di precursori chimici dalla Cina.

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