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Una trasformazione enorme sta avvenendo in Russia, ma l’Occidente è cieco.

Una trasformazione sociale in Russia che ha avuto inizio prima che scoppiasse il conflitto in Ucraina all’inizio del 2022 sembra ora irreversibile.

Di Dmitry Trenin, professore di ricerca presso la Higher School of Economics e ricercatore principale presso l’Istituto di Economia Mondiale e Relazioni Internazionali. È anche membro del Consiglio delle Relazioni Internazionali della Russia (RIAC).

Dopo due anni e mezzo di guerra contro l’Occidente in Ucraina, la Russia si trova certamente su un percorso verso una nuova percezione di sé.

Questo trend in realtà precedeva l’operazione militare ma è stato potentemente intensificato come risultato. Dal febbraio 2022, i russi vivono in una realtà del tutto nuova. Per la prima volta dal 1945, il paese è veramente in guerra, con scontri amari in corso lungo una linea del fronte di 2.000 chilometri, e non troppo lontano da Mosca. Belgorod, un centro provinciale vicino al confine ucraino, è continuamente soggetto a mortali attacchi di missili e droni da parte delle forze di Kiev.

Occasionalmente, i droni ucraini raggiungono zone molto più interne. Eppure, Mosca e altre grandi città continuano come se non ci fosse guerra, e (quasi) nessuna sanzione occidentale. Le strade sono piene di persone e i centri commerciali e supermercati offrono l’abituale abbondanza di beni e generi alimentari. Si potrebbe concludere che Mosca e Belgorod sono come due paesi diversi, che i russi sono riusciti a vivere contemporaneamente sia in tempo di guerra che in tempo di pace.

Questa sarebbe una conclusione sbagliata. Anche la parte del paese che ostensibilmente vive “in pace” è marcatamente diversa da prima che iniziasse il conflitto in Ucraina. Il focus centrale della Russia post-sovietica – il denaro – naturalmente non è stato eliminato, ma ha certamente perso il suo dominio indiscusso. Quando molte persone – non solo soldati ma anche civili – vengono uccise, tornano in gioco altri valori non materiali. Il patriottismo, deriso dopo il crollo dell’Unione Sovietica, sta riemergendo con forza. In assenza di una nuova mobilitazione, centinaia di migliaia di coloro che firmano contratti con l’esercito sono motivati dal desiderio di aiutare il paese. Non solo da ciò che possono ottenere da esso.

La cultura popolare russa sta abbandonando – lentamente, forse, ma costantemente – l’abitudine di imitare ciò che è di moda in Occidente. Invece, le tradizioni della letteratura russa, inclusa la poesia, il cinema, la musica, stanno rinascendo e sviluppandosi. Un aumento del turismo interno ha aperto ai russi comuni i tesori del proprio paese – fino a poco tempo fa trascurati, mentre la sete di viaggi all’estero veniva soddisfatta. (Il viaggio all’estero è ancora disponibile, ma le difficili logistiche rendono molto meno facile raggiungere altre parti d’Europa rispetto al passato).

Dal punto di vista politico, non c’è un’opposizione degna di nota contro il sistema attuale. Quasi tutti i suoi ex leader sono all’estero, e Alexey Navalny è morto in prigione. Molte ex icone culturali che, dopo febbraio 2022, hanno deciso di emigrare in Israele, in Europa occidentale o altrove, stanno diventando rapidamente celebrità di ieri, mentre il paese va avanti. Quei giornalisti e attivisti russi che criticano la Russia da lontano stanno perdendo sempre più contatto con il loro precedente pubblico, e sono carichi di accuse di servire gli interessi dei paesi che combattono la Russia nella guerra per procura in Ucraina. Al contrario, quasi due terzi dei giovani che hanno lasciato la Russia nel 2022 per paura di essere mobilitati sono tornati, alcuni di loro abbastanza amareggiati dalla loro esperienza all’estero.

La dichiarazione di Putin sulla necessità di una nuova élite nazionale e la sua promozione dei veterani di guerra come nucleo di tale élite è più un’intenzione che un piano reale a questo punto, ma l’élite russa sta sicuramente attraversando una massiccia trasformazione. Molti magnati liberali non appartengono più essenzialmente alla Russia; il loro desiderio di mantenere i loro assetti in Occidente li ha separati dal loro paese natale.

Coloro che sono rimasti in Russia sanno che gli yacht nel Mediterraneo, le ville sulla Costa Azzurra e le case a Londra non sono più disponibili per loro, o almeno non più sicure da mantenere. All’interno della Russia, sta emergendo un nuovo modello di imprenditore di medio livello: uno che combina denaro con impegno sociale (non il modello ESG), e che costruisce il suo futuro all’interno del paese.

La cultura politica russa sta tornando ai suoi fondamenti. A differenza di quella dell’Occidente, ma in qualche modo simile all’Oriente, è basata sul modello di una famiglia. C’è ordine, e c’è una gerarchia; i diritti sono bilanciati dalle responsabilità; lo stato non è un male necessario ma il bene pubblico principale e il valore sociale più importante. La politica, nel senso occidentale di una competizione costante, spesso senza esclusione di colpi, è vista come egoistica e distruttiva; invece, coloro che sono incaricati di essere al timone dello stato sono attesi di fare da arbitri, di garantire l’armonia di vari interessi, ecc. Naturalmente, questo è un ideale piuttosto che una realtà. Nella realtà le cose sono più complesse e complicate, ma la tradizionale cultura politica, nel suo nucleo, è viva e vegeta, e gli ultimi 30-40 anni, sebbene enormemente istruttivi e incisivi, non l’hanno ribaltata.

Anche le attitudini russe verso l’Occidente sono complesse. C’è un’apprezzamento della cultura classica e moderna occidentale (ma non tanto della cultura post-moderna), delle arti e della tecnologia, e dei livelli di vita fino a un certo punto. Di recente, l’immagine precedentemente incontaminata positivamente dell’Occidente come società è stata rovinata dalla promozione aggressiva dei valori LGBTQ, della cultura dell’annullamento, e simili. Ciò che è cambiato anche è la visione delle politiche occidentali, della politica e soprattutto dei politici, che hanno perso il rispetto che la maggior parte dei russi una volta aveva per loro. La visione dell’Occidente come avversario ereditario della Russia è di nuovo salita alla ribalta – non principalmente a causa della propaganda del Cremlino, ma come funzione delle politiche stesse dell’Occidente, dal fornire armi all’Ucraina che uccidono soldati e civili russi, alle sanzioni che in molti modi sono indiscriminate, ai tentativi di cancellare la cultura russa o di impedire ai russi di partecipare agli sport mondiali. Questo non ha portato i russi a considerare gli occidentali individuali come nemici, ma l’Occidente politico/media è ampiamente visto qui come una casa di avversari.

C’è un chiaro bisogno di un insieme di idee guida su “chi siamo“, “dove siamo in questo mondo” e “dove stiamo andando“. Tuttavia, la parola ‘ideologia‘ è troppo strettamente legata nella mente di molte persone alla rigidità del marxismo-leninismo sovietico. Quello che alla fine emergerà probabilmente sarà costruito sui valori fondamentali delle religioni tradizionali, a cominciare dall’ortodossia russa, e includerà elementi del nostro passato, incluso il periodo pre-petrino, imperiale e sovietico. La attuale confrontazione con l’Occidente rende imperativo che emerga finalmente qualche tipo di nuovo concetto ideologico, in cui sovranità e patriottismo, legge e giustizia assumano un ruolo centrale. La propaganda occidentale lo definisce in modo dispregiativo “Putinismo“, ma, per la maggior parte dei russi, potrebbe essere semplicemente descritto come “La via della Russia“.

Naturalmente, ci sono persone insoddisfatte delle politiche che le hanno private di certe opportunità. Specialmente se gli interessi di queste persone sono in gran parte nel denaro e nella ricchezza individuale. Coloro in questo gruppo che non sono andati all’estero stanno zitti, nutrono dubbi e sperano privatamente che in qualche modo, a qualunque costo per gli altri, tornino i “bei vecchi tempi”. Probabilmente saranno delusi. Per quanto riguarda i cambiamenti all’interno dell’élite, Putin mira ad infondere nuovo sangue e vigore nel sistema.

Non sembra che stia arrivando una sorta di “purga“. I cambiamenti, tuttavia, saranno sostanziali, dato il fattore età. La maggior parte degli attuali detentori delle posizioni di vertice hanno poco più di settanta anni. Nei prossimi sei-dieci anni queste posizioni passeranno a persone più giovani. Assicurare che il lascito di Putin continui è un compito importante per il Cremlino. La successione non è solo una questione di chi alla fine emerge nella posizione di vertice, ma che tipo di “generazione di governo” entra.


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